Skills aanscherpen met side projects. Michiel Van de Veire over Workweek

Dag Michiel, vertel, Workweek, wat is het juist? Workweek is een agile tool om eenvoudig je wekelijkse taken vast te leggen en af te vinken. Door elke week je takenlijst te bepalen, blijft je focus behouden op echt belangrijke taken en zal je niet langer afgeleid worden door minder relevante todo’s of taken die er anders worden voor geschoven. Daarmee steunt Workweek ook op de actiegebaseerde “Getting Things Done” managementmethode. Die leert ons dat je je geen zorgen meer hoeft te maken over taken nadat je ze hebt vastgelegd. Het moeten-herinneren-van-alle-taken maakt plaats voor het daadwerkelijk uitvoeren ervan. Daarnaast kan je binnen Workweek ook collega’s uitnodigen en zo inzicht krijgen in de wekelijkse taken van je teamleden zonder hiervoor tijdrovende meetings te moeten inplannen. Ah, een beetje zoals Trello? Niet echt, Trello boards zijn gebaseerd op het Kanban-principe waarin de status primeert (met workflow kolommen zoals ‘to do’, ‘doing’ en ‘done’). Je kan binnen Trello ook dieper ingaan op de details van een bepaalde taak. Workweek groepeert daarentegen de taken op basis van de week waarin je ze wil afwerken (in een weekweergave) en toont enkel de taakomschrijving. Waar Trello een echte project management tool is (taken, statussen, reacties, bestanden …

Lees verder  

Wat een UI/UX designer moet doen om succesvol te zijn

Wat is het verschil tussen de twee? UX staat voor user experience, UI staat voor user interface. UX gaat over de noden van mensen en hoe een digitaal product daaraan tegemoetkomt, UI gaat over hoe je de gebruiker laat navigeren in dat digitaal product. Klinkt abstract? Charlotte Palmers van Byteflies, Stephen Verhalleman van Teamleader en Geoffroy Delobel van Central beantwoorden vragen over hun beroep. Charlotte – Byteflies Charlotte werkt bij het Antwerpse Byteflies. De start-up lanceerde een dock met vijf sensoren die je op je huid plakt en die vitale waarden meten. Charlotte, leg eens uit wat UI/UX design is. Bij design denken mensen meestal aan knappe, dure spullen, maar eigenlijk is design het oplossen van problemen en het invullen van menselijke noden. In het geval van UI/UX gebeurt dat in een digitale context. Je hangt vast aan het device waar de gebruiker mee werkt, je hebt bijvoorbeeld geen tactiele feedback van knoppen. Dat maakt het ontwerpproces anders. Idealiter ontwerp je als UI/UX-er een applicatie die heel veel mensen in hun dagelijks leven gebruiken, zoals WhatsApp bijvoorbeeld. Wat maakt een UI/UX-ontwerper succesvol? Empathisch zijn is een belangrijke skill in ons beroep, omdat empathie je inzichten geeft in de noden van …

Lees verder  

Bots. Alles wat je erover wou weten.

Op F8, een jaarlijkse conferentie voor Facebook ontwikkelaars – werd begin vorige maand de integratie van bots in Facebook Messenger aangekondigd. Ondertussen zijn de eerste Messenger bots live. Bots zijn applicaties waarmee je kan communiceren met behulp van eenvoudige tekstberichten. Net zoals je met jouw vrienden communiceert vuur je vragen af en krijg je terstond antwoorden. Het enige verschil is dat er geen echte persoon maar een bot (robot) aan de andere kant van de lijn zit. Hoewel Facebook maar evengoed Microsoft, Amazon en IBM een aantal handige tools ter beschikking hebben gesteld voor het ontwikkelen van bots, komt er toch nog heel wat bij kijken. Voordat je aan het ontwikkelen slaat, laten we nagaan of zo’n bot interessant is voor jouw onderneming. Bots versus mobiele apps Een bot is dikwijls een alternatief op een mobiele app of een webapplicatie. Het voornaamste verschil is dat een bot helemaal geen visuele interface heeft, terwijl een app bestaat uit interface-elementen zoals navigatie, filters, een zoekveld en dergelijke, waar we ondertussen allen goed mee zijn vertrouwd. Een bot reageert op tekst- of spraakberichten terwijl een app reageert op input via vingers of computermuis. Dit is al meteen een wezenlijk verschil, want niet iedereen …

Lees verder  

Spitsgids vertelt je wanneer jouw trein overvol zit

Voor het autoverkeer bestaat al langer Google Traffic en Waze, beide diensten tonen wanneer het verkeer strop zit en of je jou beter nog een paar keer omdraait vooraleer te vertrekken. Spitsgids – een initiatief van TreinTramBus en iRail – trekt dit concept verder open naar treingebruikers. De toepassing voorspelt hoe druk het op jouw trein is en meldt wanneer een vroegere of latere trein vertrekt. Op die manier hoef je nooit meer in een overvolle trein recht te staan en kan je een rit kiezen waarop je rustig kan werken of een dut doen. Spitgids gebruikt opvraagdata om te berekenen hoe populair een trein is. Je kan Spitsgids ook een handje helpen door zelf aan te geven hoe vol jouw trein zit. Op die manier vermijd je dat extra reizigers opstappen en kunnen zij een alternatieve route uitdokteren. Spitsgids zal worden ingebouwd in reeds bestaande applicaties zoals RailerApp (iPhone), iRail.be (web) en BeTrains (Android). De data zal worden teruggekoppeld aan de NMBS die dan de capaciteit van de overbezette lijnen kan uitbreiden. Je leest het goed, ‘zou’. De toepassing is momenteel nog niet beschikbaar. Via een crowdsourcing campagne hoopt men 4.000 euro op te halen dat zal worden gebruikt …

Lees verder  

Thingscon, een conferentie over dingen

Afgelopen weekend vond in Berlijn de eerste editie van Thingscon plaats. Thingscon staat volledig in het teken van ‘the internet of things’ en had als doel om mensen vanuit verschillende hoeken samen te brengen over dit thema. Op het eerste zicht leek het een kleinschalige conferentie, maar vanaf je meer in detail begon te kijken werd het duidelijk dat de inhoud van de conferentie veelbelovend was. Met, onder andere, Alexandra Deschamps-Sonsino, Usman Haque, Louisa Heinrich, Olivier Mével, Sami Niemelä en Matt Webb op de sprekerslijst werd alvast de toon gezet dat het wel eens een inhoudelijk zeer sterke tweedaagse zou kunnen worden. Internet of things, que? Het internet of things (iot) komt er in een notendop op neer dat we steeds vaker geconfronteerd worden met netwerk geconnecteerde producten. Een netwerk geconnecteerd product is iets wat zowel bestaat in de virtuele als de reële wereld. Belangrijke nuance dat gemaakt dient te worden is dat een ‘smart’ product niet altijd een ‘internet of things’ product is, Alexandra Deschamps-Sonsino heeft hier een zeer bruikbaar overzicht van gemaakt. Het typevoorbeeld van een internet of things product vandaag de dag zijn de talrijke fitness trackers rondom ons, die bijhouden hoe ‘fit’ we zijn. Of internet geconnecteerde rgb lampen …

Lees verder  

Zijn holle iconen wel een goed idee?

Onlangs verscheen er op medium.com een artikel van software designer Aubrey Johnson over het gebruik van holle iconen. Hij gaf aan dat gebruikers dergelijke iconen moeilijker lezen dan volle exemplaren, en dat we dus maar beter geen holle iconen meer gebruikten, ook al passen die soms beter in het design. De rode lijnen in de bovenstaande iconen geven aan waar “cognitive load” plaatsvindt. Dat wil zeggen dat je brein deze punten moet verwerken vooraleer je het volledige icoon kan begrijpen. En die rode lijnen zijn inderdaad duidelijk meer aanwezig bij de holle versies van de iconen. Er kwam echter uit verschillende hoeken kritiek op het artikel, onder andere van freelance designer Bobby Solomon. Het grootste punt van kritiek gaat over het feit dat Johnson aanhaalt dat we allemaal de 26 letters van het alfabet kennen, en die dus ook makkelijk herkennen, maar dat er ontelbaar veel iconen bestaan die veel meer tijd vragen om ze allemaal te leren kennen. En dat klopt inderdaad voor een groot aantal iconen, maar zoals Solomon aanhaalt, zijn er ook bepaalde iconen die ondertussen even goed ons brein ingeburgerd zijn dan gewone letters. Ik denk dan bijvoorbeeld aan het icoon voor WiFi, of het berichticoon …

Lees verder  

Designer stelt 100 verbeteringen voor New Yorkse metro voor

De New Yorkse designer Randall John Gregory heeft gedurende 100 dagen naar oplossingen gezocht om de New Yorkse metro te verbeteren. In zijn Tumblr-project “100 Ways to Improve the NYC Subway” kwam hij iedere dag met een nieuw voorstel op de proppen. Een overzicht van de 5 leukste voorstellen: 1. Stations opfleuren met nuttige kleuren Wie al eens in New York de metro heeft genomen, weet dat de stations er, op een paar na, helemaal niet aantrekkelijk uitzien. Gregory bedacht daarom dat de stations opgefleurd kunnen worden met de kleuren van de metrolijnen die er door lopen. Niet alleen mooi, maar ook handig! 2. Reizigers oproepen tot beweging Wie kan kiezen tussen de trap en de lift, heeft zijn keuze vaak snel gemaakt. Maar wat als we aan de trap nu eens toonden hoeveel meer calorieën we zouden verbranden als we zelf naar boven of beneden wandelden? 3. Aangeven hoe vol de wagons zitten Overvolle metrostellen zijn een frustratie voor vele reizigers. Door een live tracking systeem in te voeren, dat aan de hand van het gewicht van het metrostel aangeeft hoe vol het zit, en die info te tonen op schermen op het perron, zouden reizigers handig kunnen zien …

Lees verder  

Ziet de site van een luchtvaartmaatschappij er binnenkort zo uit?

Wist je dat in 2012 maar liefst 87% van de reizigers gebruik maakte van het internet voor hun reisplanning? Online boeken maakte de laatste jaren een enorme sprong. Desondanks bleven de luchtvaartmaatschappijen ter plaatse trappelen. Hun online boeking-systemen kende immers geen rechtevenredige evolutie en bleven steken in de good old 90s. Fi, een internationaal design-bureau – gespecialiseerd in Flash-heavy websites- nam de proef op de som en wierp een kritische blik op het digitale uithangbord van de luchtvaartbedrijven. Het resultaat bleek bedroevend: op vlak van informatie-architectuur, interactief en visueel design scoren ze ondermaats. En ook al leverden ze reeds een aantal online inspanningen, er liggen kapers op de kust. Kayak, Hipmunk en Expedia snoepten al een deel van de koek en zullen dat blijven doen, zolang de luchtvaartmaatschappijen op hun lauweren blijven rusten en hun systemen niet onderwerpen aan een stevige revolutie. Vijf voor twaalf dus… Fi ging nog een stapje verder en droomde even hardop: Wat als… die luchtvaartmaatschappijen eindelijk eens nieuwe digitale horizonten zouden verkennen? Dit filmpje toont het resultaat. Een resultaat dat gericht is op ontdekken, grenzen verleggen, inspireren en relaxen. Met de nadruk op een duidelijke look & feel van je reisbestemming, je hotel, bezienswaardigheden… Geen …

Lees verder  

5 slimme technieken voor een betere user experience

Op zoek naar ingrediënten voor een uitstekende user experience voor een applicatie? Vaak vind je de ingrediënten in je eigen leefwereld. Zo zijn deze 5 slimme technieken geïnspireerd door het dagelijkse leven. 1. Accidental Discovery Ooit een klassieke Super Mario game gespeeld? Dan herinner je je ongetwijfeld de geheime ruimtes die je in het spel kon bereiken. Een gevoel van vreugde ging toen wellicht door je heen, waardoor de gebeurtenis memorabel werd. Dit is een mooi voorbeeld van Accidental Discovery en gamedesigners passen deze techniek voortdurend toe. In applicaties is de techniek Accidental Discovery een meerwaarde voor de user experience. Gebruikers die een functie op zichzelf ontdekken, krijgen hiervan namelijk voldoening. De gebruiker heeft iets bereikt en zijn aandacht verscherpt. Hij zal de ontdekte functie bijgevolg beter onthouden. Instagram-gebruikers kunnen foto’s liken door twee keer te tikken op een plaatje, de zogenaamde double-tap gesture. Deze gesture is nochtans niet door een tutorial aangeleerd. Inmiddels is deze gesture voor een aantal gebruikers zo vertrouwd dat het een conventie wordt en opduikt in andere apps. De droom van elke designer! 2. Progressive Reduction Je verhuis naar een nieuwe stad. Aanvankelijk moet je af en toe naar een kaart kijken hoe je van punt A naar punt B geraakt, maar langzamerhand verdwijnt die kaart op de achtergrond en vertrouw je op je kennis …

Lees verder